DESCUBRIMIENTO

Astrónomos descubren planeta COCONUTS-2b durante la pandemia

El exoplaneta fue captado a 35 años luz y ha sido fotografiado directamente, se trata de un planeta gigante gaseoso.

Escrito en INTERNACIONAL el

EU.- No todo es incertidumbre y miedo durante la pandemia por COVID-19, el encierro ha generado un gran descubrimiento científico; un grupo de Astrónomos del Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawái ha logrado captar reveladoras imágenes directas del exoplaneta más cercano a la Tierra desde que los científicos monitorean el espacio. A una distancia de solo 35 años luz, representa una rareza entre los descubrimientos de exoplanetas ya que se trata de un gigante gases.

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“Los exoplanetas son pequeñas bestias engañosas. Como son muu pequeños, tenues y muy lejanos, verlos directamente es extremadamente difícil y poco común”, dijo el Astrónomo Zhoujian Zhang, de la Univesidad de Hawái.

Según contaron en el artículo publicado por The Astrophysical Journal Letters, emoción es exactamente lo que sintieron el equipo de investigadores que descubrieron el exoplaneta al cual llamaron COCONUTS-2b, que orbita la estrella COCONUTS-2 (llamado así por el sondeo COol Companions ON Ultrawide orbiTS ó Acompañantes fríos en orbitas extendidas).

Ilustración del sistema planetario COCONUTS-2, con el planeta gigante gaseoso COCONUTS-2b en primer plano.

“Con un planeta masivo en una órbita de separación súper amplia, y con una estrella central muy fría, COCONUTS-2 representa un sistema planetario muy diferente a nuestro propio Sistema Solar”, dice el estudio publicado sobre el descubrimiento.

La gran distancia entre el COCONUTS-2b y su estrella anfitriona, a unas 6 mil 471 veces más que la distancia promedio entre la Tierra y nuestro Sol, hizo posible que el exoplaneta fuera visible en imágenes directas. A esa distancia, se calcula que su órbita dure aproximadamente 1.1 millones de años, lo que podría significar un récord para un exoplaneta conocido.

Su enorme distancia orbital también tendrá otros beneficios para futuras investigaciones. Puede ayudarnos a comprender mejor cómo se forman los gigantes gaseosos, un proceso que todavía no entendemos muy bien, y analizarlo más de cerca nos ayudará a comprender mejor la diversidad de estos colosos.

Para conocer el artículo completo, entra aquí: https://www.hawaii.edu/news/2021/07/27/massive-coconuts-exoplanet-discovery-uh-grad-student/

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