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Sonda Espacial estará cara a cara con asteroide

El sistema de imagen de gran alcance es operado por el Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar, en Alemania

Calor en Halloween, pronostican para estados como Sinaloa (Cortesía)

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México, DF.- Este sábado la sonda Rosetta de la Agencia Espacial
Europea (ESA) se alineará con el asteroide Lutetia, el más grande hasta ahora
visitado por el satélite.
Se espera que Rosetta se acerque a una velocidad de 54 mil kilómetros por hora
cuando ambos estén a 454 millones de kilómetros de la Tierra en punto de las
16:10 hora GMT, (09:00 hora en México), informó la ESA.
ESA tendrá una transmisión vía Internet del acercamiento de la nave al
asteroide que se podrá seguir en tiempo real.
La nave del tamaño de un refrigerador tomará datos del asteroide con ayuda del
OSIRIS, un sistema óptico con instrumentos espectroscópicos y captura de imagen
infrarroja.
Lutetia mide unos 134
kilómetros de diámetro. Es muy masivo y la sonda pasará
muy cerca -por seguridad, no a menos de 3 mil 200 kilómetros-, lo que implica
que habrá una pequeña perturbación de su trayectoria.
“Será muy pequeña, pero lo suficiente para que podamos medir la masa del
asteroide y conocer su densidad”, explicó Gerhard Schwehm, responsable de
la misión Rosetta.
Conocer la densidad de un asteroide es un dato importante para saber cómo
actuar si algún día uno de ellos decide impactar contra la Tierra, para determinar si
es mejor tratar de desviar la roca o, en cambio, hacerla explotar.
El sistema de imagen de gran alcance es operado por el Instituto Max Planck
para la Investigación
del Sistema Solar, en Alemania.
Aunque la mayoría de las observaciones científicas se realizarán en las últimas
horas en torno a su máximo acercamiento, varios instrumentos han estado
capturando información desde días atrás y lo seguirán después de su
acercamiento.

Rosetta fue enviada fuera de órbita en marzo de 2004 de la base de Kourou, en la Guayana francesa, con el
objetivo de depositar un pequeño laboratorio en la superficie del cometa
Churyumov-Gerasimenko, a 675 millones de kilómetros de la Tierra.
Faltan cuatro años para que cumpla su misión, pero mientras tanto toma muestras
de los cuerpos celestes por los que pasa.
“Se ha acercado a Marte, se ha aproximado a la Tierra varias veces para
tomar impulso, se ha cruzado con el asteroide Steins y este sábado se
encontrará cara a cara con otro asteroide mucho más grande. La nueva aparición
se llama Lutetia”, publica en su portal el diario español ABC.
La mayoría de las mediciones sugiere que Lutetia es un asteroide tipo C, lo que
significa que contiene compuestos primitivos de carbono. Sin embargo, otros indican
que podría ser de tipo M, formados por metales y mucho más raros. Rosetta puede
decirnos mucho sobre esto.
Después de su acercamiento a Lutetia, Rosetta entrará en un estado de
hibernación profunda para ahorrar energía. Si todo va bien, se despertará en
enero de 2014.
Entonces, entrará en órbita del cometa Churyumov-Gerasimenko, una bola
irregular de hielo y polvo de 4 kilómetros de diámetro-, al que se enganchará
con un pequeño arpón. Sobre su superficie dejará su módulo Philae para estudiar
los orígenes del Sistema Solar.

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Fuente: Línea Directa

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